既为“天王”,看“方器天王”潘持平的制壶人生

  90年代初期,紫砂热开始兴起,尤其在台湾受到了各界的欢迎和认可,台湾壶界评选出紫砂“四天王”、“四小龙”,其中“四天王”为:花器天王汪寅仙、圆器天王周桂珍、镶嵌天王鲍仲梅、方器天王潘持平。既为“天王”,肯定是技艺精湛,有其独到之处,这样才有资格称之为王,这里我们主要来看一下“方器天王”潘持平的制壶人生。

  一、专攻方壶

  潘持平1958年入宜兴紫砂工艺厂学习花盆制作,授业师傅先后为徐盘大(“紫砂七老”吴云根之妻)、陈福渊(承前启后的一代花盆宗师)。20世纪70年代以花盆扬名上海,作品尤受日本园艺家重视。后受厂内特别培养,专攻方壶。所制方壶极为突出,仿制前人作品十分精到,时常加入己意,平易中见新奇,声名远播,日本客商指名要「阿平」印款盆,小盆、微形盆在上海盆栽界被争相收藏。

  1981年底,紫砂厂为了更好地继承紫砂常规工艺,提高紫砂品位和扩大其影响力,集厂内技术水平较为优异者(共四十余人)组建特艺班。潘持平因其出类拔萃的花盆技术被慧眼选中,定向培养专攻方壶。因缺乏合适的行政管理人员,阴差阳错,顾景舟大师推荐其兼职管理,潘持平只能利用空档学做茶壶,而在顾老的悉心指导下,开始了他醉心于茶艺的生涯。

  二、极简理念

  有趣的是,喜欢光器中方壶的人,无论是制壶工艺师还是玩家,都容易显现自身的性格,这与制作、把玩其他类型的壶有明显不同。

  潘持平在艺术理念上最为同意“日本民间工艺之父”柳宗月的话:“凡是日常使用的器物,不允许华丽,不允许繁琐,更不允许病态”。潘持平解释道,这里指的是民间工艺,意即绝大多数人使用的器物,皇家贵族的日常器物(有可能极为奢华繁琐)不含在内。

  往往做方壶的工艺师都是从做方形花盆入手的。只要他做方器到了一定水准,具有这种悟性,是不愿做圆器的,更抗拒做花器,他们不但在壶艺的制作上力求精简,“线条减到不能再减”,但给人却以无限想象的空间,在为人处事的思维方式上也会喜欢从简。做方器的工艺师以男人居多,成熟尤其是成功的方器工艺师的性格往往也是爱憎分明,刚正不阿。如高级工艺美术师、当今以制方器而闻名紫坛的潘持平就是典型,连他自己也说不清是因了这种性格而成就了自己的方器还是因为做方器而更激活、凸显了他这种颇有风骨、桀傲不屈的气质。不仅仅是潘持平,当今做方壶能叫响紫坛的施小马、周定华等等都具有这种性格特征。

  三、严格选泥

  潘持平制壶所用之泥与众不同:普通艺人普遍使用“真空炼制”之泥制壶,潘持平却反其道而行之,以古法将真空炼制之泥还原,再用木槌捶打后使用。宜兴泥行皆以潘持平用自家所制之泥为荣,潘氏挑选余地较多,故泥料质量素来较为上乘。

  潘持平为人刚正不阿,一如他的壶,敦厚方正。此外,潘持平现为国内知名的紫砂鉴定专家,也是顾景舟紫砂鉴定的权威之一。他为鉴定一把壶的真伪和历史缘由,不惜出门在外数月求证。这在物欲横流的当下紫砂圈内实属特例。

  因为“专”,所以精!因为喜欢,所以能够坚持不懈!潘持平大师诚以待壶,专攻方壶,称之为“王”,其实不足为奇,潘老是大家心目中永远的方器天王!


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